เอลิซาเบธ โฮล์มส์แพ้การประมูลครั้งล่าสุดเพื่อหลีกเลี่ยงการติดคุกและโดนเรียกค่าเสียหาย 452 ล้านดอลลาร์

เอลิซาเบธ โฮล์มส์ ซีอีโอของ Theranos ผู้เสียศักดิ์ศรี ดูเหมือนจะถูกจำคุกในไม่ช้า หลังจากศาลอุทธรณ์เมื่อวันอังคารปฏิเสธการเสนอราคาของเธอเพื่อให้เป็นอิสระ ในขณะที่เธอพยายามลบล้างความเชื่อมั่นของเธอในการหลอกลวงการตรวจเลือดที่ทำให้เธอมีชื่อเสียงและโชคลาภที่หายวับไป

ในคำตัดสินอีกฉบับที่ออกเมื่อค่ำวันอังคาร ผู้พิพากษาเขตสหรัฐ เอ็ดเวิร์ด ดาวิลา สั่งให้โฮล์มส์จ่ายเงิน 452 ล้านดอลลาร์เพื่อชดใช้ให้กับเหยื่อในอาชญากรรมของเธอ โฮล์มส์ต้องรับผิดร่วมกันสำหรับเงินจำนวนดังกล่าวกับอดีตคนรักของเธอและร้อยโทเธรานอส ราเมช “ซันนี่” บัลวานี ซึ่งอยู่ในคุกแล้วหลังจากถูกตัดสินว่ามีความผิดในความผิดทางอาญาในวงกว้างในการพิจารณาคดีแยกต่างหาก

คำตัดสินของศาลอุทธรณ์รอบที่ 9 เกี่ยวกับความพยายามของโฮล์มส์ในการหลีกเลี่ยงการจำคุกมีขึ้นเกือบ 3 สัปดาห์หลังจากที่เธอใช้แผนทางกฎหมายในนาทีสุดท้ายเพื่อชะลอการเริ่มโทษจำคุก 11 ปีของเธอ ก่อนหน้านี้เธอได้รับคำสั่งให้มอบตัวต่อทางการเมื่อวันที่ 27 เมษายน โดยดาวิลาซึ่งตัดสินจำคุกเธอเมื่อเดือนพฤศจิกายน

Davila จะกำหนดวันใหม่ให้ Holmes วัย 39 ปี ออกจากบ้านปัจจุบันของเธอในเขตซานดิเอโกและรายงานตัวเข้าคุก

การลงโทษจะแยกโฮล์มส์ออกจากหุ้นส่วนปัจจุบันของเธอ วิลเลียม “บิลลี” อีแวนส์ วิลเลียม ลูกชายวัย 1 ขวบ และอินวิคตา ลูกสาววัย 3 เดือน การตั้งครรภ์ของโฮล์มส์กับ Invicta – ภาษาละตินที่แปลว่า “อยู่ยงคงกระพัน” หรือ “ไร้พ่าย” เริ่มขึ้นหลังจากคณะลูกขุนตัดสินเธอในสี่ข้อหาฉ้อโกงและสมรู้ร่วมคิดในเดือนมกราคม 2565

ดาวิลาแนะนำให้โฮล์มส์รับโทษที่เรือนจำหญิงในเมืองไบรอัน รัฐเท็กซัส ไม่มีการเปิดเผยว่าสำนักงานเรือนจำกลางยอมรับคำแนะนำของ Davila หรือมอบหมายให้ Holmes ไปที่สถานที่อื่นหรือไม่

บัลวานี วัย 57 ปี เริ่มโทษจำคุกเกือบ 13 ปีในเดือนเมษายน หลังจากถูกตัดสินว่ามีความผิด 12 กระทงในข้อหาฉ้อโกงและสมรู้ร่วมคิดเมื่อเดือนกรกฎาคมปีที่แล้ว เขาถูกจองจำในเรือนจำทางตอนใต้ของแคลิฟอร์เนียเมื่อเดือนที่แล้ว หลังจากสูญเสียความพยายามที่คล้ายกันในการประกันตัวให้เป็นอิสระในขณะที่ยื่นอุทธรณ์คำตัดสินของเขา

คำตัดสินของโฮล์มส์มีขึ้นหลังจาก 46 วันของคำให้การในการพิจารณาคดีและหลักฐานอื่น ๆ ที่ให้ความสำคัญกับวัฒนธรรมแห่งความโลภและความโอหังที่ติดเชื้อในซิลิคอนแวลลีย์ เนื่องจากเทคโนโลยีกลายเป็นอิทธิพลที่แพร่หลายมากขึ้นในสังคมและเศรษฐกิจในช่วง 20 ปีที่ผ่านมา

ช่วงเวลาที่น่าตื่นเต้นที่สุดของการพิจารณาคดีเกิดขึ้นเมื่อโฮล์มส์นำพยานมาเป็นพยานในการต่อสู้คดีของเธอเอง

นอกจากจะเล่าว่าเธอก่อตั้ง Theranos ได้อย่างไรตั้งแต่เป็นวัยรุ่นหลังจากออกจากมหาวิทยาลัยสแตนฟอร์ดในปี 2546 โฮล์มส์กล่าวหาว่าบัลวานีข่มเหงเธอทางอารมณ์และทางเพศ เธอยังยืนยันว่าเธอไม่เคยหยุดเชื่อว่า Theranos จะปฏิวัติการดูแลสุขภาพด้วยเทคโนโลยีที่เธอสัญญาว่าจะสามารถสแกนหาโรคและปัญหาอื่นๆ ที่อาจเกิดขึ้นได้หลายร้อยรายการด้วยเลือดเพียงไม่กี่หยด

ในขณะที่ไล่ตามความทะเยอทะยานอันกล้าหาญนั้น โฮล์มส์สามารถระดมทุนได้เกือบ 1 พันล้านดอลลาร์จากรายชื่อนักลงทุนที่มีฐานะดี ซึ่งรวมถึงผู้ร่วมก่อตั้ง Oracle Larry Ellison และเจ้าพ่อสื่อ Rupert Murdoch นักลงทุนที่เชี่ยวชาญเหล่านั้นล้วนสูญเสียเงินของพวกเขาไปหลังจากการสืบสวนของ Wall Street Journal และการทบทวนด้านกฎระเบียบได้เปิดเผยข้อบกพร่องที่เป็นอันตรายในเทคโนโลยีของ Theranos

ในการพิจารณาคดีชดใช้ค่าเสียหาย Davila ตัดสินว่า Holmes และ Balwani ควรจ่ายเงินให้ Murdoch 125 ล้านดอลลาร์ —- มากที่สุดในบรรดานักลงทุนที่มีรายชื่ออยู่ในคำสั่งของเขา การชดใช้ค่าเสียหายยังกำหนดให้ผู้สมรู้ร่วมคิดในการหลอกลวง Theranos ต้องจ่ายเงิน 40 ล้านดอลลาร์ใน Walgreens ซึ่งกลายเป็นผู้ลงทุนในการเริ่มต้นหลังจากตกลงที่จะให้บริการการตรวจเลือดที่มีข้อบกพร่องในร้านขายยาในปี 2556 อีก 14.5 ล้านดอลลาร์เป็นหนี้ Safeway ซึ่งได้ตกลงเป็นพันธมิตรทางธุรกิจกับ Theranos ก่อนที่จะถอนตัวออกไป

ในการพิจารณาคดีแยกกัน ทนายความของ Holmes และ Balwani พยายามเกลี้ยกล่อมให้ Davila ลูกความของตนควรจ่ายเงินเพียงเล็กน้อย หากมีอะไรเกิดขึ้น อัยการได้ผลักดันให้มีการชดใช้ค่าปรับในช่วง 800 ล้านดอลลาร์ ทั้ง Holmes ซึ่งครั้งหนึ่งเคยถือหุ้นใน Theranos มูลค่า 4.5 พันล้านดอลลาร์ และ Balwani ซึ่งครั้งหนึ่งเคยถือครองทรัพย์สินมูลค่าราว 500 ล้านดอลลาร์ ต่างระบุว่าพวกเขาเกือบล้มละลายหลังจากเรียกเก็บเงินทางกฎหมายหลายล้านดอลลาร์ในขณะที่ประกาศความบริสุทธิ์ของพวกเขา

ทนายความของโฮล์มส์กำลังต่อสู้กับความเชื่อมั่นของเธอเนื่องจากความผิดพลาดและการประพฤติมิชอบที่ถูกกล่าวหาซึ่งเกิดขึ้นระหว่างการพิจารณาคดีของเธอ พวกเขายังโต้แย้งข้อผิดพลาดและการละเมิดที่ทำให้คณะลูกขุนลำเอียงอย่างร้ายแรงจนเธอควรได้รับอนุญาตให้อยู่ในคุกในขณะที่การอุทธรณ์เปิดออก ซึ่งเป็นคำขอที่ได้รับการปฏิเสธโดยทั้ง Davila และศาลอุทธรณ์รอบที่เก้า